Kust & Zee

20 Het gaat niet goed met de Europese paling. De vissoort kende van 1970 tot 2010 een drastische terugval. Inmiddels gaat het weer wat beter, maar goed is het zeker nog niet. Belgische onderzoekers hebben een computerspel gelanceerd om aandacht te vragen voor deze bedreigde soort. Paling in ‘t rood Computergame Red de paling vestigt aandacht op bedreigde vissoort In het spel ‘Red de paling’ kruip je in de huid van de paling ‘Angie’, een knipoog naar Anguilla anguilla, de Latijnse naam van de Europese paling. Angie staat aan het begin van haar tocht naar de Sargassozee, een gebied in de Atlantische oceaan op zo’n 6400 kilometer van hier. Hoewel Europese palingen opgroeien in onze rivieren, trekken ze op volwassen leeftijd naar de Sargassozee om er te paaien en vervolgens te sterven. Als speler moet je Angie helpen bij het eerste deel van de tocht, door haar langs sluizen, visnetten en waterkrachtcentrales naar de open zee te loodsen. “Een moeilijke opgave, maar dat is het helaas ook in het echt voor de palingen”, stelt Pieterjan Verhelst, marien bioloog aan de Universiteit van Gent. Lifewatch Verhelst brengt voor het Europese onderzoeksproject Lifewatch, een samenwerking tussen het Belgisch Instituut voor Natuur- en Bosonderzoek (INBO) en Vlaams Instituut voor de Zee (VLIZ), die migratie van palingen in kaart. “Door palingen te vangen en een zendertje bij hen in te planten, kunnen we hen volgen tijdens het eerste deel van hun trek: het stuk dat ze afleggen vanuit onze rivieren tot een eind in de Noordzee. Het viel ons daarbij op dat die tocht bezaaid ligt met erg gevaarlijke en vaak onoverbrugbare hindernissen.” Kweken lukt niet Sluizen, dammen, waterkrachtcentrales, vervuiling en visserij zorgen voor grote sterfte onder palingen of verhinderen de dieren om de trek te maken en zich voort te planten. Zo slaagt meer dan de helft van de palingen er niet in de zee te bereiken. Dit verklaart waarom de soort in de periode 1970 - 2010 tot wel 98% was teruggelopen. Hoog tijd dus om het publiek te informeren over het droeve lot van de paling”, aldus Verhelst. Palingweetjes Tijdens het spel, een initiatief van SciMingo naar aanleiding van de Dag van de Wetenschap, leer je heel wat bij over de paling. Niet alleen over de hindernissen die de paling bedreigen, maar ook heel wat weetjes over deze fascinerende vissoort. Wist je bijvoorbeeld dat een paling helemaal niets eet tijdens die 6400 kilometer lange tocht, die wel tot anderhalf jaar kan duren? Het dier teert volledig op z’n vetreserves en z’n superefficiënte zwemstijl om de Sargassozee te bereiken. Credits “Red de paling”: Game-ontwikkeling door Slappy Inc Coördinatie door Pieterjan Verhelst (UGent) & Arnaud Zonderman (Scriptie vzw) Animaties door Steve Bridger - www.allmightysteve.com Met dank aan het Vlaams Instituut voor de Zee, Instituut voor Natuur- en Bosonderzoek & Lifewatch Speel het spel en ontdek zelf meer boeiende weetjes over de paling via bit.ly/savetheeel Natuur beleven aan Kust&Zee

RkJQdWJsaXNoZXIy ODY1MjQ=