Erasmus MC

De microscoop helpt daarbij doordat die de agressieve cellen zichtbaar maakt. Daarna kunnen de onderzoekers deze met lasers fluorescerend maken zodat ze herkenbaar blijven. Daarop kunnen ze geïsoleerd worden. Dat maakt het mogelijk om het DNA, het RNA en alle eiwitten van de cellen in kaart te brengen. ‘Aan de hand van dat genetische profiel willen we het mechanisme ontrafelen dat die agressieve tumorcellen drijft.’ ‘Als dat lukt kijken we of er al een medicijn geregistreerd is dat zo’n mechanisme blokkeert. Dan zouden patiënten daar direct van kunnen profiteren.’Als er geen werkzaam geneesmiddel beschikbaar is, dan zijn de farmaceutische bedrijven aan zet. Die kunnen met de genetische informatie van de agressieve kankercellen in principe een nieuw middel gaan ontwikkelen. ‘Dankzij alle genetische informatie weten ze dan precies waar het middel zich op moet richten.’ Op dit moment gebeurt het onderzoek nog alleen in het lab en profiteren patiënten dus nog niet rechtstreeks van de bijzondere mogelijkheden van de high throughput single cell screening microscope. Voor het valideren van de onderzoeksresultaten zijn grote groepen patiënten nodig. Daarvoor werkt Miao-Pings onderzoeksgroep nauw samen met een aantal artsen van het Erasmus MC. In een groot derdelijns ziekenhuis zijn er voldoende patiënten voorhanden. ‘Het valideren van onze resultaten kan nog een paar jaar duren. Maar het gaat zeker gebeuren.’ ‘Kanker is een probleem dat ons op de huid zit’ Persoonlijke drijfveer Behalve haar intrinsieke wetenschappelijke drive heeft ze nog een drijfveer. Een persoonlijke. ‘Kanker is een probleem dat ons op de huid zit. Iedereen kent het van nabij. Ik ook. Een aantal van mijn grootouders en van die van mijn man zijn eraan overleden. Ook hebben veel van mijn vrienden minstens één familielid dat aan kanker is overleden.’ ‘Mensen overleven al aanzienlijk langer met kanker. Maar aan het eind van de dag zijn er nog steeds vele kankers zonder goede behandeling. Die behandelingen wil ik proberen te vinden. Ik geniet ervan om deelgenoot te zijn van dit onderzoek. Om kennis te verzamelen die ons in staat gaat stellen om tumoren beter te doorgronden.’ < 46 M I A O - P I N G C H I E N

RkJQdWJsaXNoZXIy ODY1MjQ=