Erasmus MC

M I A O - P I N G C H I E N Miao-Ping leidt nu viereneenhalf jaar haar eigen onderzoeksgroep op de afdeling moleculaire genetica van het Erasmus MC. Ze kwam in 2017 van Harvard naar Rotterdam. In haar achterhoofd had ze toen al het idee voor de microscoop. ‘In Harvard ben ik vertrouwd geraakt met zelfgebouwde microscopen. Die gebruikten we daar veel binnen ons neurowetenschappelijk onderzoek.’ Multidisciplinair ‘Ik wilde dat wat ik had geleerd toepassen in mijn kankeronderzoek, in combinatie met mijn begrip van de biologie van kankercellen en mijn biochemische kennis opgedaan aan de Universiteit van Californië. Daar leerde ik moleculen en medicijnen maken. Voor dit soort onderzoek is het nodig dat je kennis hebt van verschillende vakgebieden, multidisciplinair bent. Ik wist daardoor wat er nodig was. Alles is samengekomen. Niet in een dag, dat heeft jaren geduurd. Maar het resultaat is er. De microscoop staat hier.’ ‘Veel van mijn vrienden hebben minstens één familielid dat aan kanker is overleden’ Miao-Ping is gedreven. Ze is een wetenschapper pur sang. ‘Tijdens mijn bachelor en master periode moleculaire en medische biologie in Taiwan vond ik het al fantastisch om wetenschapper te zijn. Het vermogen om een hypothese te formuleren en een onderzoek op te zetten om die te toetsen. Hoe impactvol is het als je kunt ontrafelen hoe een ziekte werkt.’ De afgelopen tientallen jaren is er veel kennis opgebouwd over het gedrag van kankercellen. Hoe ze weer opduiken als ze weg lijken te zijn. Hoe ze uitzaaien. Hoe kankercellen therapieresistent worden. In al die gevallen is een kleine subpopulatie van agressieve kankercellen de boosdoener. ‘Als je weet dat die subpopulatie er is, dan kun je een methode proberen te ontwikkelen om die te identificeren. Dat is wat ik wilde. Het mechanisme begrijpen dat de drijvende kracht is van die agressieve cellen.’ Agressievelingen Tumoren tellen miljoenen individuele cellen. ‘Daar moet je de cellen uitpikken die voor de snelle groei en de uitzaaiingen van de tumor zorgen. Die agressieve cellen zijn relatief zeldzaam. Daarom moet je heel veel tumorcellen tegelijk bekijken. Om die agressievelingen eruit te kunnen vissen.’ 44

RkJQdWJsaXNoZXIy ODY1MjQ=