Erasmus MC

YA R A D I X O N TEKST EL I NE KEUR FOTO HARMEN DE J ONG YARA STRI JDT TEGEN HET MENSTRUATIETABOE Yara Dixon werd in 2021 Geneeskundestudent van het jaar. Ze kreeg deze prijs voor haar strijd tegen het menstruatietaboe. ‘Vrouwen weten vaak niet dat hun klachten abnormaal zijn.’ ‘Ik had niets met onderzoek en was niet geïnteresseerd in feministische onderwerpen.’ Yara (24) begon in 2020 met enige tegenzin aan haar onderzoeksstage bij het spreekuur Hevig Menstrueel Bloedverlies in het Sophia Kinderziekenhuis. Door de verhalen van patiënten verdween haar weerstand snel: ‘Ik sprak een meisje dat zoveel bloed verloor tijdens haar menstruatie dat ze daardoor continu flauwviel. Dan ben je 12 jaar en kan je door je ongesteldheid niet naar school. Dat maakte indruk.’ Taboe Het viel Yara op dat veel vrouwen op het spreekuur lang hadden rondgelopen met hun menstruatieklachten: ‘Ze wisten vaak niet dat ze abnormale klachten hadden en dachten dat het erbij hoorde. Die onwetendheid en het taboe op menstruatie zorgen dat vrouwen met klachten niet snel naar een arts gaan.’ Ook in haar eigen omgeving ervoer Yara dit taboe. ‘Als kind van Arabische ouders werd er thuis weinig over ongesteldheid gepraat. De link naar seksualiteit maakt het allemaal extra ingewikkeld, de pil slikken tegen onregelmatige menstruaties was bijvoorbeeld geen optie.’ Symptomenchecker Om menstruatieklachten bespreekbaar te maken, ontwikkelde Yara een symptomenchecker. Hierop staan zes klachten uitgebeeld die horen bij hevig menstrueren. De checklist is in samenwerking met artsen uit het Erasmus MC opgesteld en uitgebracht in vier verschillende talen. Yara hoopt dat vrouwen straks sneller aan de bel trekken bij menstruatieklachten: ‘Als je door ongesteldheid beperkt wordt in wat je wil doen, is dat eigenlijk al genoeg reden om dit met je huisarts te bespreken.’ Trotse ouders Sinds ze Geneeskundestudent van het jaar is, krijgt Yara veel media-aandacht en wordt ze langzaamaan een bekende Rotterdammer. Haar vader, die KNO-arts is in het Erasmus MC, merkt dit ook. ‘Hij kwam me laatst trots vertellen dat een patiënt hem had gevraagd of hij ‘de vader van’ is,’ vertelt Yara met een glimlach. Ze is blij met alle aandacht voor haar werk en hoopt dat het menstruatietaboe zo wordt doorbroken. Thuis is dat in elk geval gelukt: ‘Met mijn ouders praat ik er nu bijna elke dag over en ze promoten mijn werk overal.’ < 24

RkJQdWJsaXNoZXIy ODY1MjQ=